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Mujeres en el deporte: Minky Tshabalala, directora de ciencias del deporte en la Universidad de Johannesburgo, científica deportiva sub-17 y sub-20 de la Federación Sudafricana de Fútbol.

Parece apropiado comenzar con el momento de 'piel de gallina'. Muy a menudo escuchamos cómo es salir al campo en una Copa del Mundo y cantar el himno nacional desde el punto de vista de un atleta; es raro escucharlo de un científico deportivo. El Mundial de Fútbol Femenino Sub-17 de Uruguay fue ese momento para Minky Tshabalala. 

En 2015, escribió en su diario que quería trabajar para la Selección de Sudáfrica, así que cuando llegó ese momento, estaba conteniendo las lágrimas. “Fue un momento de pellizcarme. Todas las largas horas, todos los fines de semana que no pude pasar con amigos, todo valió la pena”.

Ha sido algo en lo que Minky ha estado trabajando durante años. Jugando al cricket durante doce años de su infancia, Minky fue seleccionada para jugar en su provincia en el nivel U19, hasta que una desafortunada lesión en la espalda terminó con el sueño. Minky debatió una carrera en medicina, pero siguiendo el consejo de su madre: "siempre que haya un juego de cricket, ¡preferirás ver cricket que estudiar!" – ella eligió la ciencia del deporte en su lugar. 

Minky destaca cómo los primeros años resultaron difíciles: “hubo mucho voluntariado; mi cheque de pago era inexistente. Esperé hasta 2013 para mi primer contrato como tal”. Pero desde entonces, su carrera se ha disparado. Minky trabajó como Directora de Ciencias Deportivas del Club de Fútbol de la Universidad de Pretoria y lo que comenzó como un período de tres meses en el fútbol, se convirtió en nueve. 

Desde 2017, Minky ha sido Gerente de la Unidad de Ciencias del Deporte en la Universidad de Johannesburgo, brindando servicios a siete códigos de alto rendimiento, que incluyen atletismo, rugby y baloncesto. Su función consiste en supervisar la división de ciencias del deporte, reuniones diarias con entrenadores individuales, así como garantizar que el científico deportivo y los gerentes brinden los servicios adecuados a los atletas. 

La experiencia de Minky en la universidad ha ampliado su conocimiento trabajando con diferentes deportes, que van desde ayudar a los atletas a prepararse para la Copa del Mundo y los torneos internacionales, hasta hacer que el equipo de netball de la Universidad sea "lo mejor que haya estado". Cualquier deporte que estuviera luchando, Minky fue enviado a rescatar; en solo cuatro semanas bajo la dirección de Minky, el equipo de voleibol venció a los campeones consecutivos en Varsity y jugó su primera final en 2017. 

Dando consejos para la generación futura, Minky señala que “no ingrese a la industria pensando que trabajará con los Springboks de inmediato. Injerta las horas y hazte un nombre. En una industria pequeña, destaca que “tu trayectoria laboral hablará por sí sola”. 

Es un mantra que transmite a sus alumnos y con gran éxito; uno de sus estudiantes del programa de aprendizaje integrado de trabajo, Sibusiso Makhula, fue seleccionado para ayudar al equipo de fútbol de la Universidad de Johannesburgo como su científico deportivo en un torneo de fútbol en Corea y, a partir de ahí, progresó para obtener una pasantía en el club de fútbol Orlando Pirates, y fue elegido para estudiar en China. 

Minky tiene un fuerte mensaje para las mujeres que ingresan a la industria; “Tienes que estar orientado a objetivos. No va a ser fácil. Entro, hago mi trabajo. No me tomo las cosas personalmente”. Ella destaca que, desafortunadamente, todavía hay algunos comentarios que disuadirán a otras mujeres de ingresar, pero enfatiza cómo no permitir que nadie te haga inferior: “no le des a nadie una razón para cuestionar tus habilidades”. 

Hacer frente a los entrenadores es un desafío, pero también una necesidad. Minky recuerda un caso en el que tuvo que presentar un caso para que el entrenador no jugara con uno de sus atletas favoritos, ya que médicamente no podía autorizarlo y tenía el respaldo total del personal médico. Aunque pudo haber causado una pequeña ruptura en ese momento, finalmente se ganó todo su respeto. 

Ella habla de obtener la aceptación de los entrenadores como un desafío a veces, pero se trata de "permitir que el entrenador tenga la mente abierta". Puede ser que los entrenadores no acepten el modelo de periodización, pero en última instancia se trata de tener la mente abierta y aprender también del entrenador. “La entrenadora Simphiwe Dludlu tenía la mente abierta: compartimos información y lo que esperaba de mí. Es una asociación bidireccional”. 

Algo que Minky aprendió del renombrado entrenador Thabo Senong (2 veces entrenador de la Copa del Mundo) fue "no te sientas cómodo y creas que sabes lo suficiente". Ingresó al equipo femenino sub-17 como director técnico, pero Minky recuerda haber sido sorprendida por su humilde presencia. “En lugar de sentarse con el entrenador, se sentó con los miembros junior del equipo de ciencias del deporte. Tenía una mente increíblemente abierta, te brindaba una plataforma y te permitía hablar”. 

Minky le da crédito a la Dra. Pathokuhle Zondi no solo como una mentora, sino como una mujer que la inspira mucho en el deporte, debido a las luchas que superó para ser la mejor. “Solía ir a su oficina y llorar cuando los muchachos simplemente no me escuchaban”. Zondi, el director médico y ahora director ejecutivo del Sports Institute of South Africa, pudo darle a Minky un consejo directo: "tienes que tomar todo lo que te dan y devolvérselo". Zondi le aseguró a Minky que estaba hecha para eso y que era capaz de cualquier cosa que se proponga. 

La jefa de Minky en la Universidad de Johannesburgo, la Sra. Nomsa Mahlangu, es la directora deportiva y otra mujer en el deporte a la que Minky admira mucho; “Ella ha hecho mucho en el fútbol: se convirtió en la primera mujer presidenta de la Federación de Deportes Universitarios de África. Su viaje es inspirador”.

Con más de nueve años de experiencia en rendimiento futbolístico, que incluye convertirse en científica deportiva para las selecciones nacionales femeninas sub-17 y sub-20 en la Federación Sudafricana de Fútbol, el mantra de Minky es "alguien de clase mundial aún puede ser estudiante". Y si bien puede ser conocida como "la chica del fútbol" en Sudáfrica, es una "chica del fútbol" de clase mundial. 

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