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Frauen im Sport – Minky Tshabalala, Sportwissenschaftsmanagerin an der Universität Johannesburg, Sportwissenschaftlerin für U17- und U20-Frauen des südafrikanischen Fußballverbandes

Es scheint angebracht, mit dem „Gänsehautmoment“ zu beginnen. So oft hören wir aus der Sicht eines Sportlers, wie es ist, bei einer Weltmeisterschaft auf das Spielfeld zu treten und die Nationalhymne zu singen; Von einem Sportwissenschaftler hört man das selten. Die U17-Frauenfußball-Weltmeisterschaft in Uruguay war dieser Moment für Minky Tshabalala. 

2015 schrieb sie in ihr Tagebuch, dass sie für die südafrikanische Nationalmannschaft arbeiten wollte, und als dieser Moment kam, hielt sie die Tränen zurück. „Es war so ein Kneif-Moment. All die langen Stunden, all die Wochenenden, die ich nicht mit Freunden verbringen konnte, es hat sich alles gelohnt.“

Minky hatte jahrelang darauf hingearbeitet. Minky spielte zwölf Jahre lang in ihrer Kindheit Cricket und wurde dann ausgewählt, für ihre Provinz auf U19-Niveau zu spielen, bis eine unglückliche Rückenverletzung ihren Traum beendete. Minky dachte über eine Karriere in der Medizin nach, aber auf den Rat ihrer Mutter: „Wenn ein Cricketspiel läuft, schaust du dir lieber Cricket an, als zu lernen!“ – Sie entschied sich stattdessen für Sportwissenschaft. 

Minky betont, wie schwierig sich die ersten Jahre erwiesen haben: „Es gab viel Freiwilligenarbeit; Mein Gehaltsscheck war nicht vorhanden. Ich habe bis 2013 auf meinen ersten richtigen Vertrag gewartet.“ Doch seitdem hat ihre Karriere einen rasanten Aufschwung erlebt. Minky arbeitete als Leiterin für Sportwissenschaft beim University of Pretoria Football Club und aus einem anfänglichen dreimonatigen Aufenthalt im Fußball wurden neun Monate. 

Seit 2017 ist Minky Leiterin der Sportwissenschaftsabteilung an der Universität Johannesburg und bietet Dienstleistungen für sieben Hochleistungssportarten an, darunter Leichtathletik, Rugby und Basketball. Zu ihren Aufgaben gehört die Leitung der Sportwissenschaftsabteilung, tägliche Treffen mit einzelnen Trainern sowie die Sicherstellung, dass Sportwissenschaftler und Manager den Sportlern die richtigen Dienstleistungen bieten. 

Minkys Erfahrung an der Universität hat ihr Wissen bei der Arbeit mit verschiedenen Sportarten erweitert, angefangen bei der Unterstützung von Sportlern bei der Vorbereitung auf die Weltmeisterschaft und internationale Turniere bis hin dazu, die Netballmannschaft der Universität „so fit wie nie zuvor“ zu machen. Bei allen Sportarten, die Schwierigkeiten hatten, wurde Minky zur Rettung geschickt; In nur vier Wochen besiegte die Volleyballmannschaft unter Minkys Führung die aufeinanderfolgenden Meister in Varsity und bestritt 2017 ihr erstes Finale. 

Minky gibt der zukünftigen Generation einen Rat: „Gehen Sie nicht in die Branche und denken Sie, dass Sie sofort mit den Springboks zusammenarbeiten werden.“ Verbringen Sie Stunden und machen Sie sich einen Namen.“ In einer kleinen Branche betont sie, dass „Ihre berufliche Erfolgsbilanz für sich selbst sprechen wird“. 

Es ist ein Mantra, das sie an ihre Schüler weitergibt, und das mit großem Erfolg; Sibusiso Makhula, eine Studentin ihres Work Integrated Learning-Programms, wurde ausgewählt, um die Fußballmannschaft der Universität Johannesburg als Sportwissenschaftlerin bei einem Fußballturnier in Korea zu unterstützen. Von dort aus bekam sie ein Praktikum beim Fußballclub Orlando Pirates und wurde dafür ausgewählt Studium in China. 

Minky hat eine starke Botschaft an Frauen, die in die Branche eintreten. „Man muss zielorientiert sein. Es wird nicht einfach sein. Ich komme rein, ich mache meinen Job. Ich nehme die Dinge nicht persönlich.“ Sie weist darauf hin, dass leider immer noch einige Kommentare im Umlauf sind, die andere Frauen vom Eintritt abhalten sollen, betont aber, wie man sich von niemandem mindern lassen kann: „Geben Sie niemandem einen Grund, Ihre Fähigkeiten in Frage zu stellen.“ 

Den Trainern die Stirn zu bieten ist eine Herausforderung, aber auch eine Notwendigkeit. Minky erinnert sich an einen Fall, in dem sie dem Trainer vorbringen musste, nicht gegen einen seiner Lieblingssportler zu spielen, da sie ihn medizinisch nicht freigeben konnte und die volle Unterstützung des medizinischen Personals hatte. Obwohl es damals vielleicht zu einem kleinen Streit geführt hat, erlangte es letztendlich seinen vollen Respekt. 

Sie spricht davon, dass es manchmal eine Herausforderung sei, die Unterstützung von Trainern zu bekommen, aber es gehe vor allem darum, „dem Trainer zu erlauben, aufgeschlossen zu sein“. Es kann sein, dass Trainer das Periodisierungsmodell nicht akzeptieren, aber letztendlich geht es darum, aufgeschlossen zu sein und auch vom Trainer zu lernen. „Trainerin Simphiwe Dludlu war aufgeschlossen – wir tauschten Informationen aus und teilten mit, was sie von mir erwartete. Es ist eine wechselseitige Partnerschaft.“ 

Etwas, das Minky vom renommierten Trainer Thabo Senong (2x Weltcup-Trainer) gelernt hat, war: „Machen Sie es sich nicht bequem und denken Sie, Sie wüssten genug.“ Er kam als technischer Direktor in die U17-Frauenmannschaft, aber Minky erinnert sich, dass er von seiner sehr bescheidenen Präsenz überrascht war. „Anstatt beim Trainer zu sitzen, saß er bei den Junior-Mitgliedern des Sportwissenschaftsteams. Er war unglaublich aufgeschlossen, gab einem eine Plattform und ließ einen zu Wort kommen.“ 

Minky bezeichnet Dr. Pathokuhle Zondi nicht nur als Mentorin, sondern auch als eine Frau, die sie im Sport sehr inspiriert, weil sie die Kämpfe überwunden hat, um die Beste zu werden. „Ich ging immer in ihr Büro und weinte, wenn die Jungs einfach nicht auf mich hörten.“ Zondi, der Chief Medical Officer und heutige CEO des Sports Institute of South Africa, konnte Minky einen klaren Rat geben: „Sie müssen alles nehmen, was sie Ihnen geben, und es ihnen zurückgeben.“ Zondi versicherte Minky, dass sie dafür geschaffen und zu allem fähig sei, was ihr in den Sinn kam. 

Minkys Chefin an der Universität Johannesburg, Frau Nomsa Mahlangu, ist die Sportdirektorin und eine weitere Frau im Sport, die Minky sehr bewundert; „Sie hat so viel im Fußball erreicht – sie wurde die erste weibliche Sportpräsidentin der Federation of Africa University.“ Ihre Reise ist inspirierend.“

Minky verfügt über mehr als neun Jahre Erfahrung im Bereich Fußball, unter anderem als Sportwissenschaftlerin für die U17- und U20-Frauennationalmannschaften des südafrikanischen Fußballverbands. Minkys Mantra lautet: „Jemand von Weltklasse kann immer noch Student sein.“ Und obwohl sie in Südafrika vielleicht als „das Fußballmädchen“ bekannt ist, ist sie doch ein erstklassiges „Fußballmädchen“. 

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