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Frauen im Sport – Heidi Thornton, Leiterin Sportwissenschaft bei Gold Coast Suns

Mit einem reichen Erfahrungsschatz in der NRL und AFL ist Heidi Thornton einer der aufstrebenden Stars der Sportwissenschaft Australiens. Sie spricht mit uns über ihren bisherigen beruflichen Werdegang, ihren Ph.D. zur Athletenüberwachung und den Auswirkungen von COVID-19 auf das Trainingsprogramm der Gold Coast Suns. 

Von NRL bis AFL 

Der Abschluss von Heidis Doktorarbeit „Trainingsüberwachung im Mannschaftssport“ bleibt ihr größter Stolz. Neben dem Studium zu arbeiten ist eine ehrgeizige Aufgabe: „Die Herausforderung, Vollzeit zu arbeiten und gleichzeitig einen Doktortitel zu erwerben.“ und andere Forschung ist nicht einfach.“ 

Es war dieser Doktortitel. Das führte Heidi zu einer Rolle bei den Newcastle Knights (NRL) in ihrer Heimatstadt. Von dort aus stieg sie innerhalb weniger Jahre zur Leiterin der Sportwissenschaft auf, bevor sie zu den Gold Coast Suns in die AFL wechselte. 

Im Alltag umfasst Heidi alles, was mit der Überwachung von Sportlern zu tun hat; Alles von der Verwendung von Catapult während Training und Spielen über die Unterstützung bei der Planung von Sitzungen und der Belastungsüberwachung bis hin zur Berichterstattung von Daten an Leistungs- und Trainerpersonal.

Es ist klar, dass Heidi die direkte Zusammenarbeit mit den Spielern am meisten genießt. „Es ist so bereichernd, einen Einfluss auf das zu haben, was wir tun, und zu sehen, wie sie sich verbessern. In einem jungen und wachsenden Verein engagiert zu sein und die Kameradschaft, die damit einhergeht, ist großartig.“

Ein Teil von Heidis Rolle umfasst die Forschung mit dem Partner Griffith University, wo sie blüht. „Ich genieße es wirklich, Forschung zu betreiben und das damit verbundene Maß an kritischem Denken.“

Vor Herausforderungen gestellt

„Ich denke, die größte Herausforderung für Frauen in dieser Branche besteht tatsächlich darin, eine sichere Stelle zu finden.“ Heidi hebt eloquent die Herausforderungen hervor, mit denen sie in ihrer Karriere konfrontiert war: „Ich habe bei den Knights in einer Ehrenposition angefangen und dann einen Doktortitel erlangt, wo ich zum Glück ein Stipendium hatte, aber auch extern arbeiten musste, um über die Runden zu kommen.“ Es kann für viele ein Hindernis sein, überhaupt zu versuchen, diesen Weg zu gehen.“ 

Sie betont: „Es ist schwer zu sagen, dass der Übergang in eine Anstellung beim Verein für einen Mann schneller vonstatten gehen würde, es scheint jedoch einen wiederkehrenden Trend zu geben.“ Allerdings kann es schon eine Ermutigung sein, zu sehen, wie viele Frauen derzeit im Sport arbeiten. Sie hat festgestellt, dass die Zahl der beschäftigten Frauen in den letzten Jahren stark gestiegen ist, was zeigt, dass dies für diejenigen, die darüber nachdenken, möglich ist.

Heidi betont auch, wie wichtig es ist, einen guten Mentor zu finden; „Unabhängig vom Geschlecht können sie den Übergang in den Profisport wirklich erleichtern, aber auch fordern und fördern.“ Heidi fungiert selbst als Mentorin und versucht ihr Bestes, Frauen dabei zu unterstützen, diesen Karriereweg einzuschlagen, betont jedoch, dass „es die Menschen über uns – Arbeitgeber und Organisationen – sind, die in diesem Bereich besser werden müssen, um sicherzustellen, dass der Karriereweg erfolgreicher wird.“ machbar. Das bedeutet mehr Flexibilität in Bezug auf die Arbeitszeiten mit der Familie, den Mutterschaftsurlaub und vielleicht Möglichkeiten zur Arbeitsplatzteilung, aber zumindest muss das Lohngefälle zwischen Männern und Frauen beseitigt werden.“ 

Heidi ist der Meinung, dass unabhängig vom Geschlecht derjenige eingestellt werden sollte, der am besten für die Stelle geeignet ist, „aber es muss eine nahezu gleichmäßige Vertretung von Männern und Frauen geben, die sich für diese Stellen bewerben.“

Die Auswirkungen des Coronavirus

Im Hinblick auf die jüngsten Auswirkungen des Coronavirus sagt Heidi, dass die Gold Coast Suns über den Tellerrand hinausschauen und ihre bisherige Vorgehensweise überdenken mussten. „In gewisser Weise hat es dazu beigetragen, positive Veränderungen herbeizuführen, einige davon werden wir auch in Zukunft fortsetzen.“ Sie betonte, dass es jeden Tag Veränderungen gebe: Mit zunehmenden Beschränkungen seien Spieltage verschoben und Zeitpläne angepasst worden, sodass „alle Spieler und Mitarbeiter viel flexibler sein mussten“. 

Sich an Veränderungen anpassen

Im nächsten Jahrzehnt, so Heidi, werde es am wichtigsten sein, sich an die Veränderungen im Sport durch Fortschritte in der Technologie anzupassen. „Selbst in meiner Karriere (ca. 8 Jahre) im Sport hat sich die Technologie drastisch verändert, und was ich jetzt mache, geht weit über das hinaus, was ich am Anfang gemacht habe.“ 

Sie betont, wie wichtig es ist, dass Praktiker in der Lage sein müssen, sich an diese Veränderungen anzupassen und möglicherweise ihre Praxis entsprechend zu ändern, um sicherzustellen, dass sie weiterhin relevant sind, und dass Technologie die Arbeit eines Praktikers nicht vollständig ersetzen kann: „Sport braucht immer Menschen, die ihn machen.“ Gespür für die Informationen, die uns zur Entscheidungsfindung zur Verfügung stehen.“ 

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