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Estratégia Fórmula 1 vs IndyCar

Fórmula 1 e IndyCar são os dois titãs do mundo das corridas de rodas abertas. Juntamente com o Campeonato Mundial de Endurance (WEC), são os títulos de maior prestígio que um piloto, engenheiro ou equipa pode ganhar.

No entanto, para vencer a competição, as equipas devem superar os seus adversários enquanto se adaptam às mudanças nas condições de uma corrida. As posições são conquistadas na pista, as corridas são vencidas por estratégia.

Gráfico do mapa Time Deltas usado pelos engenheiros da IndyCar para identificar seções da pista onde os competidores ganham velocidade ou têm vantagem, facilitando o planejamento estratégico e a análise de desempenho.
O Time Deltas Map ajuda os engenheiros da IndyCar a analisar onde seus concorrentes são mais rápidos na pista.

As principais considerações ao definir um estratégia para qualquer série estão o consumo de combustível, os pneus e o inesperado. Os requisitos de pneus e combustível são especificados pelos regulamentos, enquanto as equipas definiram os seus próprios protocolos para antecipar o inesperado.

Estratégia vencedora de corrida

Como uma regra geral, equipes de automobilismo querem passar o mínimo de tempo no pit lane em relação à concorrência. Portanto, um pit stop eficaz estratégia é fundamental para qualquer vitória na corrida. Porém, a definição do momento ideal para ir aos boxes varia drasticamente dependendo do regulamento de cada campeonato. 

Na Fórmula 1, o reabastecimento não é mais permitido, o que significa que os pit stops são predominantemente definidos pela vida útil dos pneus. As equipes que conseguem gerenciar a degradação dos pneus de maneira eficaz têm a flexibilidade de estender a duração de um trecho ou evitar completamente um pit stop.

A mudança na dinâmica estratégica da IndyCar

A IndyCar, por outro lado, permite o reabastecimento e por isso a estratégia é principalmente limitada pelo consumo de combustível. Se um piloto puder economizar combustível, ele pode ficar de fora e esperar por um percurso amarelo completo aproveitando os pits enquanto o resto do grid não está em ritmo de corrida completo.  

“Embora seja interessante, isso começou a mudar na IndyCar”, explica Mike Caulfield, especialista sênior de produtos de automobilismo na SBG e ex-chefe de estratégia de corrida na Haas F1. “Ao contrário da F1, que é dominada por pneus, a IndyCar geralmente pode completar o tanque de combustível com os compostos de pneus primários ou alternativos.

Portanto, a estratégia da IndyCar está mais focada no consumo de combustível, cuidados ou carros de segurança. No entanto, o novo pneu alternativo de 2022 tem uma degradação muito maior, o que traz mais vida útil do pneu para a equação estratégica.” 

Monitores RaceWatch que ajudam a visualizar o desempenho e a vida útil dos pneus
RaceWatch's A herança da Fórmula 1 levou a exibições de pneus claras e informativas que ajudam os estrategistas a entender o desempenho dos pneus em tempo real.

Escolhas de pneus

Extrair o máximo desempenho dos pneus e ao mesmo tempo gerir a degradação é o enigma que as equipas estão constantemente a tentar resolver. Para complicar ainda mais a situação, os regulamentos desportivos especificam o tipo e o número de pneus que as equipas podem usar.

Na Fórmula 1, a Pirelli desenvolveu cinco compostos de pneus slick que vão do mais duro (C1) ao mais macio (C5). Há também um pneu intermediário e um pneu completo para chuva. A Pirelli escolhe três compostos para cada corrida, dependendo da natureza do circuito, e a estes é atribuída uma cor branca (dura), amarela (média) ou vermelha (macia).

Indicações de pneus Pirelli para o Grande Prêmio de Fórmula 1 de 2022 em Miami
A Pirelli escolhe três compostos para cada corrida e especifica um conjunto obrigatório para a qualificação e dois conjuntos obrigatórios para a corrida. CRÉDITO: Pirelli

Para cada fim de semana de corrida, as equipes estão limitadas a treze conjuntos de slicks, quatro conjuntos de intermediários e três conjuntos de chuva. No entanto, dois conjuntos de slicks devem ser os pneus de corrida obrigatórios e outro conjunto deve ser o pneu de qualificação obrigatório. Caso contrário, as equipas escolhem os conjuntos restantes, o que é um desafio particular quando a atribuição precisa de ser decidida catorze semanas antes do evento. Uma escolha errada pode significar que o piloto está com o pneu errado durante a corrida. 

Dominando a estratégia de pneus na IndyCar

A IndyCar, por outro lado, tem muito mais construções e compostos de pneus para enfrentar. A variedade de circuitos do calendário da IndyCar levou a Firestone a desenvolver uma gama de pneus para atender às demandas de cada pista. No ano passado, isto equivalia a 36 tipos diferentes de pneus.

Esses conjuntos de pneus podem ser divididos em cinco categorias, com base na sua construção: pneus para pistas de rua, pneus para pistas de estrada, pneus Indy 500, pneus para supervelocidade e pneus ovais curtos. Para percursos de rua e estrada, as equipes têm o composto primário (preto) mais duro e o composto alternativo (vermelho) mais macio para escolher, junto com um pneu de chuva. Para pistas ovais somente o composto primário é usado. No entanto, devido às forças geradas durante a corrida oval, cada canto do carro requer um composto ou construção de pneu ligeiramente diferente.

Compreender o comportamento de todos estes diferentes tipos de pneus é um verdadeiro desafio na IndyCar, especialmente quando os pneus mudam quase todos os anos e por isso há dados de base limitados para começar. As equipes também precisam lidar com a variedade de superfícies da pista e com o cronograma da IndyCar, o que significa que as corridas longas normalmente são concluídas no aquecimento – algumas horas antes da corrida. 

Safety cars e amarelos de percurso completo

Os regulamentos esportivos da IndyCar introduzem alguns desafios adicionais que normalmente não são um problema para nomes como a Fórmula 1. Na Fórmula 1, você deseja parar sob um safety car virtual ou total porque seus rivais não estão em plena velocidade de corrida.

Isso significa que eles cobrem menos distância em relação à sua parada em condições normais de corrida. Isso incentiva as equipes a irem para os boxes no final da janela dos boxes e esperar por um potencial safety car. 

Esta é uma estratégia eficaz, até que uma equipe decida mergulhar primeiro nos buracos e prejudicá-lo. À medida que você termina o resto da volta com pneus mais velhos e mais lentos antes de parar, o piloto que parou primeiro fez uma volta muito mais rápida com borracha nova. Conseqüentemente, quando você sai dos boxes, você está atrás. Isso geralmente desencadeia um efeito dominó onde todas as equipes vão para tentar mitigar o efeito do undercut.

Captura de tela do planejador de corrida RaceWatch mostrando uma comparação entre uma estratégia de duas paradas (em vermelho) e uma estratégia de uma parada (em verde), ilustrando como a primeira pode superar a última, permitindo que os engenheiros monitorem as táticas dos competidores, os cortes inferiores e cortes excessivos.
O RaceWatch O planejador de corrida permite que os engenheiros identifiquem rapidamente as táticas de seus concorrentes e monitorem cortes inferiores e superiores. Neste exemplo, a estratégia de duas paradas (vermelho) é muito mais rápida do que a estratégia de uma parada (verde)

Safety Cars e Amarelos na Estratégia da IndyCar

Na IndyCar, no entanto, sob um percurso amarelo completo, o pit lane fecha até o pelotão se agrupar. Só então o pit lane é reaberto. Consequentemente, os pilotos que pararem em condições de corrida totalmente amarelas ganharão uma vantagem sobre aqueles que pararem em condições de corrida verdes.     

Infelizmente, se um piloto entrar nos boxes e sair um amarelo, o pit lane será fechado. Isso significa que eles terão que passar pelo pit lane, terminar no final do pelotão e então parar quando o pit lane abrir novamente.

Se um piloto tiver que parar para reabastecer quando os boxes estiverem fechados, ele receberá uma penalidade de drive through que deverá ser cumprida quando a corrida ficar verde. Esta penalidade de ser pego nos boxes por um percurso amarelo completo é tão severa que em percursos de estrada e de rua, as equipes da IndyCar tentarão parar o mais cedo possível dentro da janela dos boxes. 

Estratégia Indycar: Correr em ovais

Em circuitos ovais, entretanto, o oposto é verdadeiro. Devido à extensão da pista, parar em condições verdes de corrida pode deixá-lo duas ou três voltas atrás. Portanto, as equipes querem parar sob um percurso amarelo completo porque isso não apenas lhes permite capitalizar aqueles que pararam sob o verde, mas ao se juntarem ao final do pelotão, eles também não perderam essas duas ou três voltas.

Isso leva as equipes da Indycar a pararem no final de suas janelas de box, na esperança de um percurso amarelo completo. 

Com os amarelos desempenhando um papel tão crucial na definição do ideal estratégia, é vital que estrategistas e engenheiros de corrida tenham todas as informações necessárias para tomar decisões rápidas e precisas quando surge uma bandeira amarela.

Carros navegando em uma pista oval durante um percurso completo em amarelo, destacando o tempo estratégico para pit stops para evitar perdas de voltas e otimizar a posição de corrida.
Pitting estratégico sob um percurso amarelo completo em uma pista oval, demonstrando como as equipes usam os períodos de cautela a seu favor sem perder terreno significativo, como visto em um momento crítico durante uma corrida no Texas.

“Um grande exemplo disso foi no Texas [no ano passado], quando ocorreu uma situação rápida na pista”, explica Craig Hampson, Diretor de Engenharia de Pista da Arrow McLaren SP.

“Havia uma bandeira amarela na pista e muitos passes acontecendo. Como equipe, você deseja ser capaz de defender a si mesmo para garantir que manterá sua posição de corrida no momento exato da advertência. Com RaceWatch conseguimos confirmar instantaneamente onde deveríamos estar na ordem de marcha. No passado, sem o RaceWatch, isso poderia ter-nos custado dois ou três lugares na pista.”

Tomada de decisão precisa

No geral, os estrategistas da Fórmula 1 e da IndyCar precisam monitorar constantemente muitos parâmetros e tomar decisões precisas rapidamente. Para conseguir isso, eles precisam de todos os dados relevantes em um local personalizado de acordo com suas necessidades.

Aprimorando a estratégia da IndyCar com integração avançada de dados

Uma comparação lado a lado de dois carros de corrida. À esquerda está um carro de Fórmula 1 com a marca “DARKTRACE”, predominantemente laranja com detalhes em azul e apresentando patrocinadores como “Dell” e “VELO”. Tem um perfil baixo e elegante, com elementos aerodinâmicos complexos e uma carroceria compacta. À direita está um IndyCar, rotulado com o número 7 e a marca “missão”, com um esquema de cores laranja e azul semelhante, mas uma configuração aerodinâmica visivelmente diferente, incluindo uma entrada de ar mais volumosa acima da cabeça do motorista e cápsulas laterais mais simples. Ambos os carros têm pneus de corrida grandes e lisos e são projetados para corridas em circuito de alta velocidade, apresentando as filosofias de design exclusivas de suas respectivas séries de corrida.

'Desenvolvemos RaceWatch reunir todos os fluxos de dados disponíveis para as equipes em uma única plataforma”, destaca Caulfield. 'Isso inclui telemetria, dados de cronometragem, mensagens de controle de corrida, rastreamento de concorrentes e modelagem de estratégia. Também desenvolvemos a visualização desses dados para garantir que os engenheiros possam acessar informações relevantes rapidamente, mas também visualizar e compreender os dados de maneiras que talvez nunca tenham imaginado antes”. 

“Ter dados de corrida com vídeo e rádio de corrida integrados nos permite ter todo o contexto da corrida ou situação dentro da corrida e estar mais informados”, explica Hampson.

“Isso nos permite tomar as decisões corretas com maior probabilidade. Na Arrow McLaren SP queremos ser os melhores, queremos ter o carro mais rápido e queremos vencer. Precisávamos ter uma vantagem competitiva sobre nossos concorrentes e quando vimos isso RaceWatch era um pacote completo que fazia o trabalho de quatro ou cinco pacotes, sabíamos que esse era o software certo para nós.' 

“O software RaceWatch é mais poderoso e confiável do que o que usamos antes”, conclui Nick Snyder, Diretor de Desempenho da Flecha McLaren SP. “Em horas de trabalho, provavelmente poupámo-nos entre 10-15 horas, o que aumentou a nossa eficiência, o que, por sua vez, aumenta o desempenho da pista.”

Artigo escrito por: Gemma Hatton

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