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Mujeres en el deporte: Kate Starre, gerente de alto rendimiento, Fremantle Dockers AFLW

En la segunda entrega de nuestra serie Mujeres en el deporte, donde presentamos a las mujeres en la cima de su carrera en la industria de la tecnología deportiva, hablamos con Kate Starre, dos veces medallista de oro olímpica, medallista de oro de los Juegos de la Commonwealth y dos veces medallista de oro de la Copa del Mundo. con el equipo de hockey australiano, los Hockeyroos. Kate es actualmente Gerente de Alto Rendimiento de Fremantle Dockers en la competencia femenina de la AFL.

Cuando terminó la brillante carrera internacional de Kate Starre, como muchos atletas, no tenía aspiraciones profesionales claras y habla de cómo fue un momento difícil y confuso. Kate se mudó a los EE. UU. y abrió un café en San Diego antes de que el hockey comenzara a llamar una vez más, lo que la llevó a un puesto de entrenadora en la Universidad Estatal de Ohio.

En 2005, Kate regresó a Australia para convertirse en entrenadora de los Hockeyroos, ayudándolos a participar en otros tres Juegos Olímpicos. No fue sino hasta 2009 que comenzó una carrera en fuerza y acondicionamiento, y desde entonces completó una Maestría en Fuerza y Acondicionamiento, y se abrió camino para unirse a Estibadores de Fremantle como su Gerente de Alto Desempeño en 2018. 

Si bien no ha sido un viaje fácil, Kate aprecia las demandas que se le imponen; “Tuve la suerte estar rodeado de colegas extremadamente exigentes en la calidad del trabajo requerido para tener éxito en el deporte de alto rendimiento.” 

La alegría de Kate al ver triunfar a equipos e individuos es evidente, y enfatiza lo afortunada que ha sido en su carrera de ser parte de ese éxito. Kate nombra al fisioterapeuta y al fisiólogo jefe de los hockeyroos en ese momento como fantásticos modelos femeninos a seguir, dando forma a la carrera de Kate y cómo pensaba sobre el rendimiento de los atletas.

La importancia de los modelos a seguir femeninos fue vital: “El deporte de élite es brutal para ambos sexos, pero no se puede ni se debe ignorar que la ciencia del deporte y, en particular, la fuerza y el acondicionamiento siguen siendo un mundo de hombres. Definitivamente tienes que ser asertivo y demostrar que eres al menos tan bueno como tus contrapartes masculinas”.

El mayor desafío para Kate, superponiendo su carrera como atleta y como entrenadora, es regresar después del fracaso. “Los Juegos Olímpicos de Río fueron una decepción en todos los sentidos para el hockey australiano y es difícil recuperarse después de algo así”.

En su función actual, como parte de la nueva y en evolución competencia AFLW, hay muchos desafíos. Principalmente, no hay apoyo financiero para que los jugadores puedan darse el lujo de ser atletas a tiempo completo y, como resultado, Kate los admira mucho.

“Comprometerse con la excelencia entre tantas distracciones es difícil y, sin embargo, hacen un trabajo fantástico”. Además, desde un punto de vista físico, a Kate le resulta difícil lograr que los jugadores estén lo más en forma posible en un tiempo limitado. Pero con cada desafío, vienen las victorias. Una jugadora de equipo nata y criada, Kate dice: "No estoy convencida de que como entrenadora tengas victorias, sino de compartir los éxitos del equipo en el que estás". Ella quiere que todos los atletas con los que trabaja tengan los éxitos que ella misma experimentó.

Cuando se le preguntó qué persona la había impresionado más, Kate nombró a Steph Kershaw. Steph es una atleta actual de Hockeyroos, que trabajó con Kate durante la primera reconstrucción del LCA de Steph. “Steph pasó por una gran transformación, no solo física, sino también mental para ejemplificar la resistencia y la fuerza que requiere un atleta de élite”. Desde entrenar a Steph a través de la rehabilitación y jugar un papel en su crecimiento, Kate aprecia que ambos mejoraron en lo que hacían. Esto fluye en la pasión de Kate a lo largo de su carrera profesional, si pudiera ser recordada por algo, sería “simplemente por haber ayudado a los atletas a ser mejores atletas, lo que les permite desempeñarse mejor”.

Con el juego femenino de la AFL en sus inicios, Kate opina que debería compartirse mucho más la información y el conocimiento; “Lo más importante desde la perspectiva del desarrollo físico es garantizar que los atletas de ALFW se acondicionen adecuadamente para jugar un deporte de contacto de alta velocidad. Con un período de tiempo tan corto (ocho semanas para los equipos que no pertenecen a VFLW), es imperativo no desperdiciar minutos preciosos”. A través de la supervisión y la gestión precisa de la carga, ayuda a permitir que el cuerpo técnico proporcione el mayor estímulo posible, sin ejercer demasiada presión sobre los atletas.

Durante los próximos diez años, Kate piensa que habrá más confianza en la ciencia y menos enfoque en el arte del coaching. Ella refleja que “los datos son una parte esencial de la preparación, el seguimiento y la rehabilitación, pero lo que es más importante, ayudan a los atletas a convertirse en atletas más completos, inteligentes y completos en el deporte que eligen”. Sin embargo, su actitud de que el análisis de los datos debe simplificarse para que sea útil tanto para los atletas como para los entrenadores se deriva de su experiencia como jugadora; por mucho que disfrute monitoreando y midiendo, el objetivo final es el rendimiento y ganar. Con eso, nos deja con el pensamiento final de que la ciencia del deporte es solo una pequeña parte del éxito del jugador; “El impacto de los datos no debe confundirse con el deseo del atleta de ser el mejor”.

Lea nuestros perfiles anteriores de Mujeres en el Deporte:

Hannah Jowitt, analista de rutas internacionales, BCE

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